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食物能够影响生物的基因序列

来源/作者:Genelibs   发表时间:2016-11-18 09:18:41  
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     牛津大学的研究人员在两种寄生虫中检测到了食物组分造成的DNA序列差异。他们发表文章指出,食物能够影响生物的基因序列。

  “生物从食物中获取原料构建自己的DNA。我们认为,食物组分可能应该能够改变生物的DNA。我们也许可以预测素食者熊猫与肉食者北极熊之间的基因差异,” 牛津大学的Dr Steven Kelly说。

      为了测试这个理论,研究人员选择两种寄生虫作为模式生物,一种真核生物寄生虫(Kinetoplastida)和一种细菌寄生虫(Mollicutes)。这些寄生虫有共同的祖先,但它们感染不同的宿主,食物也大不相同。“我们发现,寄生虫食物中不同水平的氮造成了它们的DNA改变。具体来说,与摄取高氮高蛋白食物的寄生虫相比,摄取低氮高糖食物的寄生虫DNA使用更少的氮,”Kelly表示。

      这些结果揭示了过去人们不曾发现的细胞代谢与进化之间的关系。研究表明,生物对不同食物的适应会影响它们的DNA。此外,通过分析近亲物种的DNA序列可以预测它们的食物。

      剑桥大学和Francis Crick研究所的研究人员此前对酵母细胞进行研究。他们在酵母细胞中操纵主要代谢产物的水平,随后检测酵母基因的活性变化。研究表明,我们的大多数基因都会受到食物的影响。代谢受到基因活性的控制,反过来代谢也可以影响我们的基因。

      去年五月,南京大学张辰宇教授曾发表文章指出,孕妇食物中的小分子非编码RNA可通过胎盘转移来控制胎儿的基因表达。MicroRNA是一类长度约为22个核苷酸的非编码RNA,可以结合mRNA并抑制蛋白质翻译。这项研究显示,外源性植物miRNA以及人工合成的siRNA可通过胎盘转移,直接调控胎儿的基因表达。

      张辰宇教授的这项研究引起了人们的广泛关注,他在接受专访时表示,“如果我们的发现是原创性的,重要的且也是颠覆性的,自然在开始是会引发很多争议,很正常。只要我们的结果是solid的,以后大家就会接受,并发扬光大……我们M3实验室的自勉就是:做‘配享冷猪肉’的研究,让世界和我们接轨!”


推荐原文:Dietary nitrogen alters codon bias and genome composition in parasitic microorganisms.

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