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关于对人类胚胎进行基因编辑的5个关键问题

来源/作者:生物通   发表时间:2016-09-30 09:37:49  
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  近期,瑞典卡罗林斯卡医学院的科学家们首次对健康的人类胚胎进行了基因编辑,但是这些研究人员究竟编辑的是什么呢?为什么该研究如此有争议?关于这项研究,有五个关键的事实你要知道。

      1、这并不是第一次有科学家在人类胚胎中进行基因编辑
       2015年,中国中山大学的科学家发表一项研究称,他们尝试对人类胚胎进行了修改,对血β地中海贫血相关的基因进行了编辑。一年后,中国的另一个研究小组——广州医科大学附属第三医院的研究人员,试图编辑人类胚胎的DNA,以使它们能够抵抗HIV感染。然而,在这两个实验中的胚胎都不能发育成人类婴儿。这是因为,在体外受精(IVF)时胚胎与两个精子受精,因此含有一套额外的染色体,这会让他们在其发育的某一个点上停止发育。

      2、新胚胎将不会被用于怀孕
      相比之下,在Lanner实验中的胚胎是健康的,在理论上,可以植入子宫内 孕育。据相关NPR介绍,这些胚胎是由一对在该研究机构接受IVF的夫妇捐赠的。但Lanner说,他不会让胚胎发育超过14天,并初步计划仅在发育的第 一个七天内研究这些胚胎。Lanner表示:“我反对任何形式的‘应该使用这种程序来设计婴儿’的想法。”

     3、这项新研究将靶定发育基因
      据NPR称,Lanner和他的同事们将利用称为CRISPR-Cas9 的基因编辑技术,来“敲除”(或“关闭”)参与早期发育阶段的特定基因。科学家们说,通过这样做,研究人员希望更多地了解这些基因在发育中的作用,特别是 那些被认为是不孕不育相关的基因。在早期的工作中,Lanner和他的同事们研究了哪些基因在88个人类胚胎的早期发育阶段表达,这能帮助研究人员识别出 将在新的实验中改变哪些基因。

     4、人类胚胎编辑是有争议的
      即使在这项新研究中使用的胚胎将不被允许发育,有一些科学家仍然对这些实验感到担忧。加利福尼亚遗传学与社会中心的Marcy Darnovsky告诉NPR,一种担忧是,由于编辑技术相对还比较新,研究人员可能会产生某个错误,从而导致一种新的人类遗传性疾病。

       另一种担忧是,这项工作是迈向产生“设计师婴儿”的一步,批评者说,还需要开展更多的讨论,以防止该技术的滥用。Darnovsky在二月份的一份声明中说:“关于这种可能会改变社会的技术的公共对话才刚刚开始。现在我们应该确保基因编辑不被用来产生转基因婴儿。”

     5、但是人类胚胎编辑正在获得更多的认可
        最近,已经开展了一项争取“在某些情况下允许人类胚胎编辑以改善健康”的运动。在2015年十二月,研究人员举行了一次关于人类基因编辑的国际峰会,这次峰会提出了一些限制,但也提出了人类胚胎编辑的一些合理用途。

这次会议的结论是,该技术不应该被用来改变供怀孕使用的胚胎中的基因。此外,该组织说,在开展更多的工作和安全和伦理问题讨论之前,在人类生殖种系(意思是,做出的变化可以传递给后代)上进行基因编辑,将是“不负责任的”。

        然而,该峰会成员还表示,使用人类基因编辑的基础研究——其中包括Lanner的工作,是可以接受的。其他研究人员——包括在英国的一个团队,已经过批准在人类胚胎的早期发育过程中使用CRISPR编辑。这项工作也将使用可存活的人类胚胎,但实验将在七天后停止。

推荐原文:
Controversial Human Embryo Editing: 5 Things to Know. Original article on Live Science.


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