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干细胞新成果,让你更有“男人味”

来源/作者:Jone   发表时间:2016-04-18 14:17:11  
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         作为一种至关重要的雄性激素,睾酮被认为是男性“男人味”的基础物质。温州医科大学和Johns Hopkins大学的研究人员在美国国家科学院院刊PNAS杂志上发表文章,公布了在体外制造睾酮生产细胞的配方。人们可以在此基础上获得大量可移植的睾酮生产细胞,避免人为添加睾酮的诸多弊端。

 

作为一种至关重要的雄性激素,睾酮被认为是男性“男人味”的基础物质。温州医科大学和Johns Hopkins大学的研究人员在美国国家科学院院刊PNAS杂志上发表文章,公布了在体外制造睾酮生产细胞的配方。这篇文章的通讯作者是温州医科大学和Johns Hopkins大学的陈浩林(Haolin Chen)教授、温州医科大学的葛仁山(Renshan Ge)教授和连庆泉(Qingquan Lian)教授。

研究人员摸索出的一套因子不仅能促进成体干细胞的体外增殖,还能保证它们完成自己的分化使命。人们可以在此基础上获得大量可移植的睾酮生产细胞,避免人为添加睾酮的诸多弊端。

睾酮主要由睾丸中的Leydig细胞生产,在雄性生殖系统的发育以及雄性生殖功能的维持中起到了不可或缺的作用。近年来科学家们发现,睾酮在人体中还承担了许多其他工作。缺乏睾酮会导致体脂增加、肌肉减少、认知功能降低、免疫反应减弱,使人容易感到疲惫和情绪低落。而且睾酮水平低与老年男性死亡风险高有关。

为此,人们往往会通过多种途径补充睾酮。不过这些方法会带来一定的副作用,比如提高心脏病和中风风险,引起前列腺肥大、乳房肿大和痤疮。这是因为人为添加会使血液中的睾酮浓度出现剧烈的高峰和低谷,陈浩林(Haolin Chen)教授解释道。

研究人员认为,使用稳定释放睾酮的细胞模拟机体天然机制可以避免上述问题。他们此前成功分离了生成Leydig细胞的成体干细胞。不过当时他们还不知道如何维持这些细胞的增殖,也不清楚应该怎样诱导它们分化。

研究人员将这些成体干细胞与生精小管一同培养,随后向其中添加涉及细胞增殖和分化的生长因子和蛋白质。他们由此鉴定了一套刺激干细胞增殖的因子,包括DHH(desert hedgehog)、bFGF(碱性成纤维细胞生长因子)、PDGF(血小板源性生长因子)和激活素(activin)。进一步研究表明,DHH和激活素也能刺激干细胞的分化,而且DHH在干细胞分化为Leydig细胞的过程中起到了至关重要的作用。研究人员还在文章中指出,利用表面蛋白CD90可以鉴别Leydig细胞的成体干细胞。

去年年底哥本哈根大学的一项研究显示,男性体重会影响精子中的遗传信息。肥胖男性和精瘦男性的精子存在显著的表观基因组差异。表观遗传学修饰能在不改变DNA序列的情况下调控基因的表达,这项研究首次在肥胖男性的精子中鉴定了表观遗传学改变。这意味着男性可以通过精子将生活环境的信息传递给后代,甚至影响孩子的肥胖几率。这种机制在进化上很有意义,因为食物可用性信息能使后代具备一定的优势。

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